Il y a cent ans, Agatha Christie écrivait son premier roman...

Un excellent article écrit par Chris CHAN, expert sur l'oeuvre d'Agatha Christie... Il y a cent ans, Agatha Christie, sans savoir qu'elle allait devenir l'auteur de romans policiers de tous les temps, écrivait La Mystérieuse Affaire de Styles...


L'écriture est un travail difficile. Vous devez développer des idées fortes pour devenir un livre. De même, une personne doit trouver le temps d'écrire, et elle doit être suffisamment disciplinée pour s'asseoir régulièrement et continuer à écrire jusqu'à ce que le projet soit terminé. Ce n'est pas facile, surtout quand on doit jongler avec les responsabilités professionnelles, familiales et sociales.

Les graines de l'écriture d'un roman policier ont été plantées dans l'esprit d'Agatha Christie lorsque sa sœur aînée Madge l'a défiée d'écrire un mystère. Pendant la Première Guerre mondiale, alors que Christie travaillait au dispensaire, elle a décidé d'utiliser une partie de son temps libre pour écrire. Christie avait écrit des poèmes et même un roman dans le passé, mais c'était sa première tentative de mystère de meurtre.

Dans son autobiographie, Christie écrit:

Contrairement aux soins infirmiers, où il y avait toujours quelque chose à faire, la dispensation consistait en des périodes creuses ou chargées. Parfois, je serais seule de service l'après-midi avec presque rien d'autre à faire que de m'asseoir. Ayant vu que les bouteilles de stock étaient pleines et soignées, on était libre de faire tout ce qui nous plaisait sauf de quitter le dispensaire. J'ai commencé à réfléchir au genre de roman policier que je pourrais écrire. Comme j'étais entouré de poisons, il était peut-être naturel que la mort par empoisonnement soit la méthode que j'ai choisie. Je me suis installée sur un fait qui me semblait avoir des possibilités. J'ai joué avec l'idée, je l'ai aimée et finalement acceptée. Puis je suis passée à la dramatis personae. Qui devrait être empoisonné? Qui l'empoisonnerait? Quand? Où? Comment? Pourquoi? Et tout le reste. Il faudrait que ce soit vraiment un meurtre intime, en raison de la manière particulière dont il a été fait; il faudrait que tout soit dans la famille, pour ainsi dire. Il faudrait naturellement qu'il y ait un détective. À cette date, j'étais bien imprégné de la tradition Sherlock Holmes. J'ai donc envisagé des détectives. Pas comme Sherlock Holmes, bien sûr: je dois inventer l'un des miens, et il aurait aussi un ami comme une sorte de crétin ou de salaud - ce ne serait pas trop difficile. Je suis retournée aux pensées de mes autres personnages. Qui devait être assassiné? ... Je pourrais, bien sûr, avoir un type de meurtre très inhabituel pour un motif très inhabituel, mais cela ne m'intéressait pas artistiquement. L'intérêt d'un bon roman policier était que ce devait être quelqu'un d'évident, mais en même temps, pour une raison quelconque, vous découvririez alors que ce n'était pas évident ... Une autobiographie, Agatha Christie

Avec la genèse de l'intrigue en tête, Christie a commencé à chercher l'inspiration autour d'elle. Un voisin avec une apparence physique distinctive a rapidement fourni la description corporelle d'un personnage central, bien que la personnalité de la création fictive soit purement une invention de Christie. Une femme que Christie a entendue dans un tram a également déclenché les flammes de la créativité. Un par un, Christie a rempli sa liste de personnages, même si une personne était de loin la plus difficile à créer. Qui devrait être son détective? Comment pouvait-elle le rendre distinctif, unique et intéressant? Finalement, une petite colonie de réfugiés belges a attiré l'imagination de Christie, et après quelques délibérations, Hercule Poirot est né.

Une fois que les personnages de base ont été décrits, Christie a commencé à proposer des noms. L'ouverture et la clôture du roman étaient assez claires dans l'esprit de Christie, mais les chapitres du milieu nécessitaient beaucoup plus de planification. Christie était tellement obsédée par l'élaboration d'un complot utilisable qu'elle était constamment distraite à la maison. Sa mère a remarqué qu'elle ne répondait souvent pas complètement aux questions. Christie a utilisé les mauvais points lors du tricot et a même mis les mauvaises adresses sur les enveloppes. Quand elle a finalement eu le courage de parler à sa mère du projet, la réponse a été favorable. "Oh? Une histoire de détective? Ce sera un bon changement pour vous, n'est-ce pas? Tu ferais mieux de commencer », fit remarquer sa mère.

À ce moment-là, Christie écrivait le brouillon initial de chaque chapitre à la main, puis le tapait sur la vieille machine à écrire de sa sœur. (Christie a cessé d'écrire à la main plus tard dans sa vie, quand elle a décidé que son écriture avait décliné au point qu'elle était trop illisible pour elle à lire!)

Pendant ce temps, Christie a appliqué un œil critique vif à son propre travail. Elle a réalisé qu'elle essayait d'entasser trop de rebondissements et d'indices dans le récit, alors elle a commencé à en extraire les détails superflus.

Vers la moitié du processus d'écriture, l'énergie créative nécessaire pour continuer a commencé à faire des ravages sur Christie. «Jusqu'à un certain point, j'ai apprécié. Mais j'étais très fatiguée, et je me suis aussi fâchée. L'écriture a cet effet, je trouve », a déclaré Christie.

À ce moment-là, la mère de Christie a conseillé à sa fille d'utiliser ses prochaines vacances pour se consacrer entièrement au livre. Et ainsi, en 1917, Christie a pris des vacances de deux semaines à Dartmoor à l'hôtel Moorland à Haytor. Le Moorland Hotel rend hommage à de nombreuses personnes célèbres qui y ont séjourné au fil des ans, et dispose même d'un «Agatha Christie Bar» en l'honneur de l'écrivain.

Christie s'est consacrée à l'écriture, prenant de brèves pauses pour profiter du paysage:

J'écrivais laborieusement toute la matinée jusqu'à ce que ma main me fasse mal. Ensuite, je déjeunais en lisant un livre. Ensuite, je sortais faire une bonne promenade sur la lande, peut-être pendant quelques heures. Je pense que j'ai appris à aimer la lande à cette époque. J'aimais les tors et la bruyère et toute la partie sauvage de celle-ci, loin des routes ... En marchant, je marmonnais à moi-même, jouant le chapitre que j'allais écrire ensuite; parlant en tant que Jean à Mary, et en tant que Mary à John; comme Evelyn à son employeur, et ainsi de suite. Je suis devenu très excitée par cela. Je rentrais à la maison, je dînais, je me couchais et je dormais pendant environ douze heures. Puis je me levais et écrivais à nouveau avec passion toute la matinée. Une autobiographie, Agatha Christie

À la fin de ses quinze jours de vacances, Christie avait presque terminé le premier jet. Elle a passé beaucoup de temps à le réviser, à couper des passages qui ne fonctionnaient pas, à peaufiner l'intrigue secondaire romantique et à apporter d'autres améliorations générales. Lorsqu'elle fut finalement satisfaite, elle engagea une dactylo professionnelle pour préparer un manuscrit approprié et l'envoya à un éditeur qui le rejeta carrément. Le temps passa et Christie continua de se soumettre à différents éditeurs sans succès, jusqu'à ce que The Bodley Head l'accepte. Elle a dû faire quelques changements, a dû se battre avec un éditeur qui a imposé des orthographes curieuses à son travail, et a réécrit le chapitre culminant d'une scène d'audience dans le cadre «Poirot rassemble tous les suspects dans une grande salle» qui deviendrait un Christie marque déposée. (John Curran a redécouvert le chapitre original de la salle d'audience et l'a publié Les carnets secrets d'Agatha Christie .)

C'était un défi, mais Christie est finalement devenu un écrivain de mystère publié. Après avoir signé un contrat pour produire des livres supplémentaires, Christie s'est rendu compte qu'elle devrait répéter le processus de création.

Et elle l'a fait. Encore et encore, depuis plus de cinquante ans.


Source : https://www.agathachristie.com/news/2020/the-making-of-the-mysterious-affair-at-styles?utm_source=Agatha+Christie+Newsletter+Master+List&utm_campaign=25327945f7-Agatha_Christie_Newsletter_September_2020&utm_medium=email&utm_term=0_e436c51fda-25327945f7-27738973


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